Abordando el racismo estructural y los sistemas opresivos para servir mejor a los niños

Actualizado: 1 oct 2021

Necesitamos aportar nuestras fortalezas colectivas y voces de la comunidad para asegurarnos de que el camino hacia la equidad y la justicia en esta nación cada vez más globalizada y multirracial incluya un camino hacia la salud, particularmente la salud infantil. Abrir ese camino comienza con cambiar la forma en que pensamos sobre la salud y el bienestar infantil y los sistemas que lo respaldan. Debemos reconocer las fuentes y los efectos del trauma relacionado con el racismo y la supremacía blanca y trabajar activamente para eliminarlos.




Al cierre del primer día de la Conferencia Nacional de Liderazgo Comunitario 2020 de Vital Village Network, "Nuestro futuro, nuestras comunidades," la oradora principal, Mayra Alvarez, cristalizó la verdad innegable de que en esta nación la lucha por la justicia racial y la lucha por la justicia sanitaria para los niños y sus familias está indisolublemente unida y siempre lo ha estado. Desde los primeros días de la colonización europea, la historia estadounidense está repleta de ejemplos de políticas y prácticas que han separado a familias no blancas y han infligido traumas a los niños, desde la separación de las familias negras durante la esclavitud hasta el envío de niños indígenas a internados para "civilizar." La política de la administración Trump de separar familias inmigrantes en nuestra frontera suroeste es sólo el ejemplo más reciente de la historia de desprecio del gobierno federal por los derechos y el bienestar de las familias no blancas.


El racismo estructural y los sistemas opresivos perjudican la salud infantil

Álvarez corroboró el daño que el racismo estructural hace a la salud infantil compartiendo lecciones de su trabajo con la Asociación de Niños y datos del proyecto de investigación "Mente sana, futuro saludable" que la Asociación llevó a cabo en colaboración con el Centro de Políticas de Inmigrantes de California. Poco después de que California se convirtiera, en 2016, en el sexto estado en ampliar el acceso a Medicaid a niños indocumentados de familias de bajos ingresos, el aumento de la xenofobia y las políticas de inmigración restrictivas y punitivas de la nueva administración Trump crearon nuevos desafíos para lograr que los padres inscribieran a sus hijos. Las familias temían que su información personal pudiera ser utilizada en su contra y que aprovechar la oportunidad de obtener cobertura médica para sus hijos pudiera afectar negativamente su estatus migratorio. Mente Saludable, Futuro Saludable tuvo como objetivo determinar cómo el empeoramiento de la situación estaba afectando la salud de las familias inmigrantes que viven en el estado y descubrió una mayor necesidad de atención médica y de salud mental, así como mayores barreras para la atención, ambas relacionadas principalmente con preocupaciones sobre la posibilidad de la separación familiar.


El efecto dominó de este trauma intencional por parte del gobierno federal se extendió a las comunidades de inmigrantes en todo el país. No es una coincidencia que sean las familias negras, latinas, inmigrantes e indígenas las más afectadas negativamente por la pandemia de COVID-19. A nivel nacional, tres cuartas partes de todos los casos pediátricos de COVID-19 se dan en niños negros y morenos. Sus experiencias vividas como hija de inmigrantes mexicanos y los datos de la investigación del proyecto Healthy Mind Healthy Future y otras fuentes llevaron a Álvarez a concluir que “las desigualdades raciales y étnicas, la supremacía blanca, la anti-negritud y el racismo estructural están incorporados en nuestros programas y nuestras políticas y en nuestras comunidades, robando a los niños las oportunidades, los servicios y el apoyo que necesitan para vivir de manera saludable y prosperar." Incluso cuando no hay evidencia de discriminación deliberada, los esfuerzos para apoyar el bienestar infantil se ven obstaculizados por "un mosaico de políticas ... flujos de financiación desconectados ... mala coordinación entre y dentro de las agencias gubernamentales ... y una onerosa complejidad administrativa."




Creando un camino hacia comunidades saludables y bienestar infantil

Sin duda, podemos hacerlo mejor. Y lo haremos si trabajamos colectivamente y en comunidad para transformar las políticas para abordar el racismo estructural, interrumpir los sistemas opresivos e invertir en redes de seguridad comunitaria para garantizar la salud y el bienestar de nuestros niños. Los sistemas y políticas actuales, en su mayor parte, no logran elevar la dignidad de los niños y sus familias ni garantizar la equidad en los asuntos que afectan la salud infantil. Necesitamos aportar nuestras fortalezas colectivas y voces de la comunidad para asegurarnos de que el camino hacia la equidad y la justicia en esta nación cada vez más globalizada y multirracial incluya un camino hacia la salud, particularmente la salud infantil. Abrir ese camino comienza con cambiar la forma en que pensamos sobre la salud y el bienestar infantil y los sistemas que lo respaldan. Debemos reconocer las fuentes y los efectos del trauma relacionado con el racismo y la supremacía blanca y trabajar activamente para eliminarlos. También debemos adoptar una visión más holística de la salud y el bienestar de los niños que abarque no solo la salud física, sino también la salud mental y emocional y la salud social y económica futura, haciendo hincapié en la prevención y la intervención temprana en lugar de la mitigación a posteriori. Y sobre todo, debemos ser firmes en insistir en que la salud en todas sus dimensiones es un derecho, no un privilegio o una comodidad.


Abordar el racismo estructural a través del liderazgo comunitario

Fortalecer la red de seguridad a través de una mayor expansión de Medicaid y un mayor apoyo a los programas de nutrición como SNAP y WIC sería un buen punto de partida, pero solo si las familias inmigrantes no tienen motivos para temer inscribirse en ellos. Lograr tales mejoras requerirá una acción legislativa a nivel estatal, que a su vez probablemente requerirá un activismo significativo y un esfuerzo concertado para crear conciencia sobre las inequidades incorporadas en las políticas y programas existentes.


Hay mucho que aprender de lo que han hecho algunas comunidades debido al fracaso del sistema de atención de salud tradicional para satisfacer sus necesidades, de manera involuntaria o intencional. Y eso comienza con una comprensión de las diferencias entre la visión individualista y transaccional promulgada por las entidades gubernamentales y la realidad colectiva de las comunidades. El primero sostiene el racismo y, según Álvarez, "se niega a reconocer el daño colectivo, la responsabilidad grupal o el derecho a la reparación o reparación colectiva." Las comunidades, por otro lado, son donde los niños y las familias pueden sentirse seguros y protegidos a través de los lazos de relaciones y experiencias compartidas. Una de las descripciones más vívidas de lo que significa vivir en una comunidad fue la proporcionada por Colleen Roan y Emerson Toledo, miembros de la Nación Navajo, que ha sido tan duramente afectada por el COVID-19. Hablaron de trabajar juntos y cuidarse unos a otros como "un pilar de cómo sobrevivimos" y el sistema de clanes Navajo como el "pegamento" que los mantiene unidos. Desde la concepción hasta la muerte, a través de cada etapa de la vida, los navajos tienen un proceso para todo y costumbres que les recuerdan que se necesitan y deben cuidarse y que habrá mejores días por delante incluso en los momentos más difíciles. Y si bien las costumbres pueden haber diferido, ¿cuántos de nosotros crecimos en vecindarios donde familias, iglesias, escuelas locales y centros comunitarios multigeneracionales brindaron apoyo y fortaleza de manera similar? Las comunidades no son solo una fuente de apoyo y fortaleza para sus miembros. También son una fuente de sabiduría muy necesaria con respecto a las necesidades de los miembros y de ideas, ingenio e iniciativa para satisfacerlas.


Toda la conferencia se dedicó a desarrollar el liderazgo comunitario, y casi todas las sesiones se refirieron al hecho de que quienes están más cerca del problema también están mejor equipados para encontrar la solución y otros problemas que impactan en nuestras comunidades satisfacen nuestras necesidades específicas, deben romper con las políticas y prácticas opresivas que han resultado en el status quo actual. Depende de nosotros continuar desarrollando el liderazgo comunitario, hacer que se escuchen nuestras voces, proponer soluciones basadas en la comunidad y exigir "innovaciones audaces" hasta que los niños negros y morenos, los niños inmigrantes y los niños indígenas tengan acceso a los servicios y apoyos necesarios en sus comunidades.



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