¿Qué tal si nuestra sociedad valorara verdaderamente el liderazgo comunitario?

Actualizado: 30 sept 2021

La Conferencia Nacional de Liderazgo Comunitario 2020 de Vital Village Network, "Nuestro futuro, nuestras comunidades," reunió a pioneros, líderes comunitarios, defensores, profesionales, educadores y legisladores de todo el país para reinventar nuestros esfuerzos colectivos para promover la equidad para los niños y las familias. intercambiar sabiduría y estrategias pioneras, y ampliar el espacio para la curación, la restauración y las conexiones. La conferencia planteó preguntas, provocó discusiones y ofreció herramientas y estrategias para promover la equidad racial y la justicia para las comunidades de color y las comunidades indígenas e inmigrantes en toda nuestra atribulada nación.




Nuestro futuro, nuestras comunidades - el tema de la conferencia - se exploró a través de cuatro plenarias, más de 30 sesiones, talleres, paneles y dos foros de presentación de carteles e incorporó la justicia del lenguaje, el enriquecimiento infantil y las artes creativas durante dos días dinámicos. La séptima conferencia anual fue virtual y subraya los desafíos que enfrentamos a medida que COVID-19 tiene un costo desproporcionado en las comunidades de color, tanto física como económicamente.


La conferencia se centró en dos preguntas claves: ¿Cómo es una sociedad que valora el liderazgo comunitario? ¿Y qué recursos apoyarían la transformación inmediata y a largo plazo para lograr la sanación comunitaria, la equidad, la justicia social y el cambio de políticas tan necesario? La conferencia desarrolló las capacidades y las relaciones que los líderes locales necesitan para desmantelar el racismo estructural, mitigar las adversidades de la niñez y promover la equidad y el bienestar de todos los niños. El trabajo pionero presentado en los dos días de programación resultantes respondió a estas preguntas a través de presentaciones interactivas y talleres organizados en cinco pistas:

  • Equidad educativa

  • Equidad en salud

  • Justicia social

  • Abogacía

  • Medición

  • Compromiso cívico y liderazgo de servicio

Cada tema fue explorado en el contexto de abordar todas las formas de racismo — internalizado, interpersonal, institucional y estructural — y las inequidades resultantes en educación, salud y desarrollo económico comunitario.


La diversidad de presentadores, la inclusión de la justicia del lenguaje y la representación de múltiples perspectivas sobre los problemas que afectan a nuestras comunidades reflejan un compromiso intencional con la inclusión. A lo largo de los dos días, se hizo hincapié en la creación de un entorno en el que aprender de la sabiduría local adquirida a través de la experiencia vivida, lecciones prácticas para la acción comunitaria y estrategias claves para aumentar el liderazgo comunitario.


¿Cómo es una sociedad que valora el liderazgo comunitario?

La conferencia abordó directamente las prácticas dirigidas por la comunidad para promover la curación comunitaria y el perdón radical y expandir las conexiones y oportunidades para trabajar en solidaridad al traer más aliados a la mesa para trabajar juntos por el cambio social. Una sociedad que en su esencia valora el liderazgo comunitario honra la dignidad de todas las personas, aprecia e incorpora la sabiduría y las fortalezas de las conexiones sociales de la comunidad y toma medidas directas para ser antirracista, reconociendo y trabajando para desmantelar el racismo sistémico y estructural.


¿Cómo nos juntamos?

Running Water, también conocida como Danielle Hill, miembro de la tribu Mashpee Wampanoag, abrió la primera sesión plenaria el día 1 de la conferencia con su inspiradora historia de acción comunitaria que impulsa el cambio social al enfatizar la importancia de la solidaridad: el activismo positivo que puede surgir de unirse. ¿Qué nos impulsa a unirnos en solidaridad? Al compartir su protesta de oración de fuego sagrado de 20 días que reunió a miles de personas, describió cómo la oración, la intención y la gratitud forman la base para crear oportunidades para que otros se conecten y se unan en solidaridad para trabajar por el cambio social. La oración que ofreció, primero en el idioma de sus antepasados ​​y luego en inglés, pedía ayuda "para ver sólo lo bueno y hacer solo lo correcto."


Poco sabía ella cuando encendió un fuego y lo mantuvo encendido durante 20 días y noches, rezando a la tierra, las aguas, los pájaros, las plantas y todo lo que sentiría el impacto negativo de la decisión del gobierno de desestablecer la reserva de Wampanoag que llevaría a un día de protesta de fuego de oración a nivel nacional. Como resultado de ese acto de activismo positivo arraigado en la espiritualidad, la comunidad, las creencias y la solidaridad, un juez falló en contra del Departamento del Interior y defendió los derechos del Mashpee Wampanoag.




¿Cómo lo restauramos y curamos?

Muchos de los que asistieron a la conferencia describieron la primera nota, “Desarrollar habilidades de liderazgo mediante el aprendizaje del llamado en la práctica," como fundamental para la experiencia de la conferencia. Loretta Ross ofreció la práctica de "llamar" como una estrategia de liderazgo para incorporar a las personas al movimiento de derechos humanos. Pero llamar es mucho más que una invitación a participar. El llamado comienza con la curación de nuestras relaciones con nosotros mismos y con los demás, lo que requiere un perdón radical y un amor radical, y brinda a quienes hacen el llamado una oportunidad para la autorreflexión y la corrección. Rompe los silos y conduce a alianzas y asociaciones que hacen de la inclusión y la colaboración la norma. Construir un llamado en la cultura nos permite usar nuestras fortalezas colectivas para ayudar a sanar el planeta.


¿Cómo reparamos y transformamos?

Mayra Álvarez, presidenta de The Children's Partnership, desafió a los asistentes a agudizar sus acciones colectivas para romper los sistemas opresivos. En concreto, destacó la necesidad de priorizar a la niñez y la juventud en nuestras políticas y agendas políticas. La equidad en salud no se puede lograr sin justicia racial. Destacando la importancia de las políticas antirracistas, Álvarez resumió hábilmente los impactos negativos del racismo en todas sus horribles manifestaciones, especialmente el impacto de las políticas de separación familiar en el bienestar de los niños. En su discurso de apertura de clausura, "Reimaginar juntos el bienestar infantil: el papel de la raza, el amor y el poder de la asociación," declaró que "No podemos hacer lo correcto para todos los niños de este país hasta que hagamos lo correcto para los niños negros, niños inmigrantes, niños indígenas y otros niños de color.” Álvarez identificó las relaciones y los lazos de la familia y las comunidades como los factores que protegen a los niños del trauma causado por "las desigualdades raciales y étnicas, la supremacía blanca, la anti-negritud y el racismo estructural" y las comunidades donde las familias y los niños se sienten seguros como el lugar apropiado para brindando la atención, los servicios y el apoyo que necesitan para prosperar. ¿Y cómo sucede eso? ¿Cómo "encontramos formas de interrumpir los sistemas opresivos y las viejas formas de pensar para servir mejor a los niños?" Lo hacemos colectivamente, a través del poder de la asociación, trabajando juntos para construir un llamado en la cultura y "reunir la voluntad política necesaria para dar prioridad a nuestros niños y jóvenes."


¿Cómo reimaginamos y elevamos?

Jennie Joseph, la oradora principal del Día #2, se basó en los logros del Grupo de Trabajo Nacional Perinatal, que “busca desmantelar la clase de opresión que afecta a las comunidades de color [reconociendo] la fuerza en abundancia y la amplitud de nuestro colectivo interseccional en orden para aprovechar el poder ilimitado de nuestras experiencias vividas ... en solidaridad con nuestros socios en movimientos por la justicia reproductiva y todas las formas de justicia social.” Hizo hincapié en que para lograr la equidad debemos comenzar con el respeto a la dignidad de las personas, apreciar la naturaleza protectora de la comunidad y el poder de la acción colectiva, y brindar estrategias, ejemplos y herramientas prácticas y de bajo costo. El discurso de apertura de Joseph, "Construyendo un movimiento para dar a luz un mundo más justo y amoroso," abordó las disparidades raciales en las tasas de prematuridad y las tasas de mortalidad materna e infantil en los Estados Unidos y destacó su modelo de atención de maternidad basado en evidencia. Las causas de la crisis de mortalidad materna son "sencillas," dijo. Es racismo. Es clasismo.” Ella describió una visión en la que todas las mujeres tienen lo que ella denominó los "cuatro pilares" de la situación óptima de embarazo, parto y crianza para cada mujer:

  • Acceso sin obstáculos a una atención de calidad y culturalmente apropiada

  • Conexiones entre la mujer, el padre o la pareja y la familia y el "equipo" de proveedores, profesionales, personal auxiliar, etc.

  • Conocimiento e información, no solo para la madre y la familia, sino también para proveedores y agencias,

  • Empoderamiento

Jennie proporcionó varios ejemplos de programas y varios modelos para brindar atención basada en el trauma, todos ellos enfatizando lo que es práctico, factible y alcanzable.




¿Qué recursos apoyan la transformación para lograr la equidad racial, la justicia social, el cambio de políticas y la sanación comunitaria?

Esta fue una pregunta clave en las cinco pistas de programación. Lograr la equidad educativa requerirá el reconocimiento de que las normas sobre lo que constituye un entorno de cuidado infantil positivo, seguro y asequible o una compensación justa para el personal de cuidado infantil no reflejan la realidad de las comunidades negras y marrones. Tampoco los estándares, las prácticas o los valores educativos, todos los cuales están moldeados y reflejan las expectativas culturales de los blancos. Ese fue un mensaje clave de Alycia Hardy (analista de políticas, cuidado infantil y educación temprana, The Center for Law and Social Policy) en su discusión sobre cómo las comunidades de color se ven afectadas por la conexión entre las disparidades en el acceso, la asequibilidad y la compensación y el Barreras sistémicas y estructurales de larga data que perpetúan la inequidad racial y las personas y organizaciones que impulsan la investigación y el financiamiento, desarrollan legislación e implementan políticas. Hardy atribuyó esta desconexión al hecho de que las políticas educativas generalmente no son establecidas por las comunidades negras y marrones que se ven afectadas por ellas. Ella describió la situación actual como el resultado del "desarrollo intencional a lo largo de muchas generaciones de sistemas interconectados de salud, educación, vivienda, calidad del empleo ... diseñados para mantener el poder de las comunidades blancas y minimizar el poder de las comunidades negras y de color" y afirmó que "debe haber el mismo grado de intencionalidad para desmantelar la base de la inequidad que para crearla."


El Dr. Phil Fisher (Universidad de Oregon) y Meme Styles (MEASURE) destacaron de manera similar las desigualdades educativas estructurales existentes que se han ampliado durante la pandemia de COVID-19 y pidieron que las comunidades transformen el liderazgo educativo tomando la iniciativa en la recopilación y creación de datos para respaldar las políticas. desarrollo. Fisher compartió los resultados de una encuesta destinada a comprender cómo las experiencias dan forma al desarrollo, enfatizando que las desigualdades estructurales basadas en la raza y la etnia y la estructura familiar que existían antes de la pandemia están aumentando claramente durante la pandemia. Styles discutió la participación de las comunidades en la recopilación de datos para orientar las respuestas a las pandemias gemelas de COVID-19 y la injusticia racial, y enfatizó que las comunidades deben administrar su propia investigación, controlar y analizar los datos y usarlos para eliminar las disparidades en la educación y mejorar el bienestar de la comunidad. Su organización, MEASURE, ha desarrollado varias herramientas que se ofrecen de forma gratuita a organizaciones lideradas por negros y marrones, específicamente: el modelo Care (Community Advocacy, Resilience, and Evidence), una herramienta de movilización comunitaria que reconoce el potencial de daño impulsado por datos para las personas de raza negra y marrón y la necesidad de conectar las voces de la comunidad con la investigación para sentar las bases de una acción comunitaria significativa; Community Impact Metric Tool, una herramienta de indicadores de desempeño que ayuda a las organizaciones a crear sus propias métricas; y la herramienta de grupos focales centrados en la equidad que ayuda a crear grupos focales que reflejen la comunidad en estudio.


Las sesiones en el tema de la equidad en la salud se centraron en los recursos para la autocuración intencional de la comunidad. Por ejemplo, Dave Ellis (Departamento de Niños y Familias de Nueva Jersey) presentó el modelo de Desarrollo de Capacidades Comunitarias para construir comunidades autocurativas. Este modelo de salud pública se basa en un proceso de 4 fases para fomentar el desarrollo de adultos saludables y productivos independientemente de sus antecedentes y circunstancias de vida. El objetivo es "resolver problemas interrelacionados mejorando las conexiones de las personas, su responsabilidad compartida y el impacto colectivo de sus esfuerzos." Las cuatro fases del modelo (expansión del liderazgo, unión, aprendizaje compartido y toma de decisiones orientada a resultados) utilizan los recursos de la comunidad, incluido el poder de la gente. Una conclusión clave fue la idea de que "vecino" se puede utilizar como un verbo en el sentido de unirse en torno a cuestiones que importan, compartir conocimientos y aprovechar los recursos colectivos para lograr un cambio sistémico.


La sesión del panel "Alimentando a nuestros bebés para el futuro" promovió la visión de la lactancia materna como un problema de salud pública, no como una opción de estilo de vida, y discutió estrategias para ayudar a mejorar la equidad en la lactancia materna al desenmascarar los prejuicios y las diferencias sistémicas en la atención que reciben las mujeres de color. Charlene Fraser habló sobre la necesidad de normalizar la lactancia materna en un momento en que la conveniencia tiene prioridad sobre "la moral y las tradiciones en las áreas de salud materna e infantil." Ella compartió el ejemplo del trabajo que Vital Village y los miembros de la Coalición de Lactancia Materna de Boston están haciendo para apoyar a las madres y los bebés a través de una línea telefónica directa. Lonias Gilmore defendió el reconocimiento de la salud y el bienestar, especialmente la salud maternoinfantil, como derechos humanos básicos. Las diferencias en los resultados de salud y las experiencias entre grupos de personas tienden a ser sistémicas y tienen implicaciones para la comunidad, y debido a que son innecesarias y evitables, son no equitativas e injustas. Gilmore nos instó a idear formas de eliminar las barreras comunes a la lactancia materna y aumentar el apoyo en el lugar de trabajo para las madres lactantes. Paige Belevieau presentó información sobre la iniciativa CHAMPS (Communities and Hospitals Advancing Maternity Practices) destinada a mejorar las tasas de lactancia materna y las prácticas de salud materna en los hospitales de Mississippi, que tiene una de las tasas de mortalidad infantil más altas y las tasas de lactancia materna más bajas del país. CHAMPS se asoció con los hospitales de Mississippi para ayudarlos a lograr la designación de hospital amigo del bebé, ayudándolos con capacitación, recopilación de datos y análisis de datos. Los datos basados ​​en la raza se recopilaron desde 2014 hasta mediados de 2020 a través de revisiones de historias clínicas de pacientes, para respaldar la determinación de cualquier disparidad racial con respecto a tres variables:

  1. Iniciación a la lactancia materna

  2. Exclusividad de la lactancia materna

  3. La disponibilidad de alojamiento en habitación

Algunas de estas prácticas ni siquiera estaban disponibles en muchos hospitales al comienzo del período de estudio, pero cuando los hospitales comenzaron a implementarlas, lo hicieron en todos los grupos raciales. Las tasas de lactancia materna aumentaron significativamente, especialmente entre los pacientes negros, las disparidades raciales han disminuido y los hospitales que trabajan con CHAMPS ahora representan la mitad de todos los hospitales del estado designados como amigos del bebé.




Doblando el arco hacia un liderazgo comunitario equitativo.

La pista de justicia social destacó las prácticas comunitarias queridas para desarrollar un liderazgo comunitario más equitativo. Los presentadores de "Beloved Community in Practice" compartieron las lecciones aprendidas de las prácticas transformadoras del Colectivo de Educación y Cuidado Temprano de Berkeley y la Coalición Voices and Choices for Children y nos desafiaron a imaginar un mundo en el que todas las instituciones de la primera infancia respeten y honren la dignidad y elección de todos los niños de color y sus familias. La conexión entre la construcción de la comunidad amada y la construcción de un llamado en la cultura se hizo evidente en la pregunta: "¿Qué estás haciendo para invitar a otras personas que deberían ser parte de la conversación?" Una de las herramientas sugeridas para responder a estas preguntas y explorar los problemas que afectan a una comunidad es la táctica de negociación de Indaba para lograr el consenso, que los participantes de la sesión tuvieron la oportunidad de aplicar en una sesión dedicada a identificar las barreras para implementar el amado modelo de comunidad en sus propias comunidades.


Los presentadores describieron algunas de las prácticas utilizadas por sus respectivas organizaciones. Por ejemplo, los colectivos de atención y educación temprana de Berkeley en Carolina del Sur están trabajando para construir un marco integrado de salud mental para mejorar los resultados del parto para las mujeres embarazadas y aumentar los resultados del desarrollo socioeconómico para los niños desde el nacimiento hasta los seis años a través de conversaciones comunitarias y la participación de los legisladores. Voices and Choices for Children utiliza un marco comunitario de dignidad y amado en su trabajo de defensa legislativa para mejorar los resultados para los niños de color y los niños nativos americanos. La idea de la legislación surgió de la comunidad, liderada por un comité directivo compuesto en su totalidad por personas de color y nativos americanos, y el concepto de dignidad y comunidad querida estuvo presente en el testimonio de los miembros de la comunidad durante el viaje legislativo.


Capacidad comunitaria transformadora.

La pista de promoción y medición señaló el poder de cambio que ya existe en las comunidades y mostró ejemplos de cómo empoderar a los residentes de la comunidad y convertirlos en propietarios de datos es fundamental para usar los datos de la comunidad para una promoción y acción significativas.


El Estudio de Vecindarios Saludables es un proyecto de investigación de acción participativa que recopila datos centrados en los vecindarios y la salud en nueve comunidades en el este de Massachusetts durante los últimos cinco años. Los presentadores de “Uso de datos para la acción” describieron el proceso de investigación de cinco pasos utilizado: 1) reclutamiento de socios comunitarios e investigadores residentes; 2) comprender las preguntas de la investigación sobre el desarrollo y la salud del cambio de vecindario y adaptarlas a la comunidad específica; 3) recopilación de datos; 4) discutir y analizar los datos; 5) desarrollar los hallazgos de justicia de acción regional para que los investigadores residentes informen a la comunidad y establezcan la propiedad comunitaria del cambio. Concluyeron identificando tres conclusiones clave de la experiencia del proyecto: 1) la investigación de acción participativa brinda a los residentes de la comunidad empoderamiento y propiedad y un sentido de que son valorados; 2) abrazar la cultura en la investigación y la planificación de acciones hace que los miembros de la comunidad se sientan seguros y saludables; 3) “los residentes y los socios comunitarios saben mejor cuando se trata de desarrollar investigaciones sobre sus comunidades y usarlas para la acción.”


El Dr. Xavier Morales y Jenna Garde del Proyecto Praxis plantearon la pregunta: "¿Cómo podemos ganarnos la confianza de la comunidad y honrar, respetar, valorar y aprovechar la sabiduría de la comunidad para un cambio significativo en la salud pública?" El Proyecto Praxis trabaja con socios nacionales y comunitarios para mejorar la salud, la justicia y la equidad racial para todas las comunidades aprovechando y enfocando el poder de cambio que ya existe en las comunidades. Construir una base trabajando con socios comunitarios de confianza infunde confianza en las soluciones. Al trabajar con socios de la comunidad, no es raro encontrar que lo que los forasteros creen que es la causa raíz de un problema percibido realmente no lo es. Las mejores soluciones, soluciones que realmente se ajustan a los problemas y son defendibles, provienen de la comunidad. La construcción de bases que hace Praxis es clave para eliminar la disparidad entre los avances en los resultados de salud para la población en su conjunto y los de las comunidades de color que se ven directamente afectados por "sistemas estructurales generalizados de opresión y discriminación histórica" ​​y las políticas y prácticas institucionalizadas que han creado.


¿Cómo damos la bienvenida a un nuevo liderazgo?

La vía de participación cívica y liderazgo de servicio buscó formas de traer nuevas voces al activismo y liderazgo de la comunidad. El modelo Group Peer Support (GPS) permite a los residentes de la comunidad reunirse de una manera que permite que todos se muestren plenamente como ellos mismos y digan sus verdades sin temor a ser juzgados. El GPS es un enfoque basado en el trauma que permite a las personas hablar abiertamente sobre su experiencia vivida y comprender que no hay nada malo en nosotros, aparte de que vivir en un sistema opresivo distorsiona nuestra visión de las relaciones y lo que creemos que es cierto sobre nosotros mismos. El GPS crea un espacio donde la curación puede comenzar y las personas pueden convertirse en los padres que quieren ser. Nos permite a cada uno de nosotros reconocer nuestra fuerza, resistencia y competencia y nuestra capacidad para convertirnos en líderes, para liderar nuestras propias vidas, nuestra familia, nuestro vecindario y nuestra comunidad.


Un panel de presentadores jóvenes brindó ejemplos de liderazgo juvenil y cómo puede guiar nuestro viaje hacia el logro de la justicia racial. Ciudadanos por la Justicia Juvenil aboga en nombre de los jóvenes en riesgo o con participación real en el sistema legal, trabajando con organizadores juveniles que, entre otros logros, presionaron exitosamente a la legislatura para la aprobación de registros juveniles. El Proyecto Chica conecta a jóvenes latinas y mujeres de color con una red de profesionales consumados para ofrecer tutoría, desarrollo de liderazgo, exploración de carreras, desarrollo de redes y oportunidades para el compromiso cívico y el servicio comunitario. Responsabilidad social a través de mí es hacer crecer el liderazgo juvenil local al involucrar a los jóvenes dónde están y permitirles proponer y crear sus propias oportunidades de liderazgo, cómo trabajar con Juventud por la Justicia de Nueva Jersey en la campaña "Suficiente" para lograr que el gobernador cierre todos de las cárceles juveniles de Nueva Jersey. A través de programas como estos, los jóvenes desarrollan habilidades de comunicación y liderazgo, aprenden a colaborar con otros y a trabajar colectivamente, exploran temas como el racismo, la justicia social y la responsabilidad social, identifican problemas en su propia comunidad y encuentren formas innovadoras de abordarlos.




¿Cómo elevamos el liderazgo colectivo?

La Dra. Renee Boynton Jarrett cerró la conferencia instando a los participantes a continuar “luchando por una comunidad querida donde el amor está grabado en nuestras políticas… nuestros sistemas [y] estructuras…. El amor a la comunidad y la responsabilidad colectiva por los niños en nuestra comunidad.” Agradeció a todos por “apoyarse en acciones colectivas y espacios colectivos” donde se puede compartir la honestidad, la vulnerabilidad y las expresiones de dolor, decepción e ira. Pidió a los participantes que inventaran una palabra para describir lo que se sentían llamados a elevarse y cambiar. La lista resultante incluyó: comunidad, amor, justicia, dignidad, escucha, toma de decisiones, historia, investigación, conversaciones, esperanza, líderes, evaluación, sistemas, equidad, narrativas, unidad, juventud, espacio, colaboración, yo mismo, conversación, resiliencia. , innovación, acceso, vulnerabilidad, colaboración, verdad, asociación, historia, voto, voces, sistemas, comunidad. Y de aquellos que no pudieron capturar sus pensamientos en una sola palabra: opresión estructural, creatividad radical, historias narrativas, amor revolucionario, acciones diarias, voz comunitaria y llamadas. En respuesta a la pregunta de evaluación de la conferencia, "¿Qué habilidades o conocimientos adquirió de la Conferencia que serán más útiles para su trabajo o voluntariado?" Los participantes identificaron lo siguiente: Llamar como una habilidad de liderazgo; escuchar a los demás y a uno mismo; autocuidado; líderes de grupos de pares; romper los sistemas de opresión; herramientas a utilizar para iniciar la conversación; mentalidad de modelo de aldea; participación de la comunidad; datos de equidad en salud; marcos y herramientas para la investigación-acción participativa; utilizando datos para la promoción, el activismo y la acción comunitaria. Esto es lo que nos permitirá cumplir con ese llamado a la elevación y el cambio y, como dijo Boynton-Jarrett, continuar “dando forma, moldeando y construyendo el mundo que amamos para que pueda ser una realidad para que todos los niños cumplan con su propósito, su promesa y su potencial."


Finalmente, Tiffany Rodríguez de Vital Village Networks nos dejó estas transformadoras palabras de Harriet Tubman: “Todo gran sueño comienza con el soñador. Recuerda siempre que tienes dentro de ti la fuerza, la paciencia y la pasión para alcanzar las estrellas para cambiar el mundo.”


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